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Frühjahr 2014

Mit offenen Augen

Deutschland und der Erste Weltkrieg

Editorial

Es ist nicht direkt ein neuer Trend, eher ein Dauerbrenner. Um auszudrücken, dass jemand oder etwas besonders verwerflich oder gefährlich ist, liegt nichts näher, als ein Vergleich mit dem Nationalsozialismus. Protestierende in aller Welt verzieren für Demonstrationen das Portrait ihres Lieblingsfeindes mit Hitlerbärtchen – unabhängig von deren Geschlecht wie man bei Anti-Merkel-Kundgebungen beobachten kann. In Deutschland war es eine Zeit lang beliebt George W. Bush als Hitler zu verunglimpfen, Bilder sind eben stärker als Argumente. Weiter

 

Inhalt

Top Story

Jonas Dörge

Die Verleugnung der Kriegsschuld und die Staatsgläubigkeit

Ein Versuch über einen Zusammenhang

Nach dem Ende des Ersten Weltkrieges waren die sogenannte Kriegsschuldfrage sowie die Dolchstoßlegende ein zentrales politisches Konfliktfeld in der deutschen Gesellschaft. Im Versailler Vertrag wurde der deutschen Nation die Schuld für den Krieg zugewiesen, entsprechend fielen die Folgen aus. Dem Kriegsverlierer wurden Reparationsleistungen auferlegt, Gebietsteile mussten an die Nachbarnationen abgetreten werden und die deutsche Reichswehr wurde faktisch entwaffnet. Die innenpolitisch hegemoniale Deutung des Versailler Friedens als »Schandfrieden« hing mit der Zurückweisung der Schuld zusammen, mit der auch von deutscher Seite beanspruchten Legitimität, den Krieg zur Verteidigung geführt zu haben und nicht zuletzt mit der These, das deutsche Heer sei unbesiegt in den Waffenstillstand gegangen. Die faktische militärische Niederlage wurde nicht anerkannt. Sowohl die Soldaten, die den Angriffsbefehlen in den sicheren Tod nicht mehr Folge leisteten, als auch die ArbeiterInnen in den Rüstungsfabriken hatten durch ihr Aufbegehren einen wichtigen Beitrag zur Beendigung des Krieges geleistet. Beides wurde jedoch weder von den verbliebenen Monarchisten, noch von den Parteien der Weimarer Koalition als legitime Reaktion der Bevölkerung angesehen. Nicht nur das Selbstverständnis der führenden Parteien des gemäßigt rechten und liberalen Spektrums, sondern »insbesondere das [...] des rechten Flügels der Sozialdemokratie[,] gründete wesentlich auf dem Bewußtsein, die Kriegsanstrengungen des Deutschen Reichs loyal unterstützt zu haben.« Die Bewegung derjenigen, die sich weigerten, den Krieg um jeden Preis fortzuführen, fand durch die Parteien der Weimarer Republik nie Anerkennung. Das Verhalten der aufbegehrenden Soldaten und ArbeiterInnen »geriet [...] zur unbewältigten Vergangenheit.« Elisabeth Domansky, Der Erste Weltkrieg, in L. Niethammer u.a., Bürgerliche Gesellschaft in Deutschland. Historische Einblicke, Fragen, Perspektiven, 287f. Die Zurückweisung der Dolchstoßlegende musste daher von Anfang an zahnlos bleiben, die Folgen der Niederlage wurden in der deutschen Gesellschaft nicht als Ergebnis einer von Beginn an auf Krieg ausgerichteten deutschen Machtpolitik angesehen, sondern als ungerechte Rache am Verlierer eines von keinem gewollten Krieges. weiter

Britta Lange

Propaganda mit Ausstellungen

Eine Mobilisierungsstrategie des Ersten Weltkriegs

Das Deutsche Reich kämpfte im Ersten Weltkrieg gegen »eine Welt von Feinden«. Das Wort »Welt« meinte dabei nicht nur die europäischen Nationen, sondern auch die abhängigen und kolonialisierten Länder und Regionen außerhalb Europas, die von den sie beherrschenden Staaten in den Konflikt hineingezogen wurden. Bereits Ende 1914 erschienen »Skandalmeldungen« in der deutschen Presse, dass die Deutschen gegen »wilde Horden« von »Barbaren« oder »ein buntes Völkergemisch« kämpfen müssten. Christian Koller, »Von Wilden aller Rassen niedergemetzelt«. Die Diskussion um die Verwendung von Kolonialtruppen in Europa zwischen Rassismus, Kolonial- und Militärpolitik (1914–1930), Stuttgart 2001. Diese Meldungen fanden ihre Bestätigung auch durch die Wissenschaft. So schrieb der Völkerkundler Karl Weule 1915: »Dort der arglistige und hinterhältige Japaner, hier die Engländer, Franzosen und Belgier mit ihren weißen und schwarzen Kontingenten – es ist in Wahrheit die ganze Welt, gegen die wir kämpfen.« Karl Weule, Die farbigen Hilfsvölker unserer Gegner. Eine ethnographische Übersicht, 2 Teile, in: Kosmos 12, H. 6 (1915), 205–209; H. 7 (1915), 249–253, hier Teil 1, 205. weiter

Inka Sauter

Fortschritt und Verfall

Eine Annäherung an die geschichtliche Welt des Ersten Weltkrieges

»Die Erfahrung ist im Kurs gefallen und das in einer Generation, die 1914–1918 eine der ungeheuersten Erfahrungen der Weltgeschichte gemacht hat.« Walter Benjamin, Erfahrung und Armut, in: ders., Gesammelte Schriften 2, Frankfurt am Main 1991, 213–219, hier 214. Dies diagnostizierte Walter Benjamin noch 1933 in dem Artikel »Erfahrung und Armut«. Denn, so schreibt der Verfasser weiter, »nie sind Erfahrungen gründlicher Lügen gestraft worden als die strategischen durch den Stellungskrieg, die wirtschaftlichen durch die Inflation, die körperlichen durch Hunger, die sittlichen durch die Machthaber«. Ebd. Dieselben Sätze übernimmt Benjamin auch in seinem Aufsatz »Der Erzähler« aus dem Jahr 1936. Siehe: ebd., 438–465, hier 439. Erfahrung bedarf des vermittelnden Sprechens. Denjenigen, die aus dem Krieg zurückkehrten, war diese Möglichkeit verstellt – sie schwiegen. Eine Generation, die noch mit »der Pferdebahn zur Schule gefahren war«, hatte auf einem Schlachtfeld gestanden, das die (inner-)europäischen Kampfhandlungen des vorhergehenden Jahrhunderts in den Schatten stellte. Es handelte sich um nicht weniger als eine Zäsur der Moderne. Die sogenannte Belle Époque hatte ein jähes Ende gefunden. weiter

Laurie R. Cohen

»Das Ergebnis menschlichen Irrwahns und menschlicher Fühllosigkeit«

Die deutschen Frauen- und Friedensbewegungen und der Erste Weltkrieg

Am 19. Juli 1914 – drei Wochen nach dem Attentat von Sarajewo – veröffentlichte die Berliner satirische Zeitschrift Kladderadatsch eine sechsteilige Karikatur mit dem Titel »Die Suffragetten Suffragetten waren Mitglieder der Women’s Social and Political Union, einer britischen Frauenwahlrechtsvereinigung, die ab 1910 zunehmend aggressive Methoden des Kampfes wählte. So bespuckten sie z.B. Politiker, schlugen Schaufenster ein (was 1912 in London zur Verhaftung von 124 Frauen führte), ketteten sich an Gitterstäbe, zündeten öffentliches und privates Eigentum an oder legten auch Bomben. in Deutschland (Ein Hundstagtraum)«. Zehn heiße Sommertage danach, am 1. August, erklärte Österreich-Ungarn Serbien und Deutschland Russland den Krieg: »The great seminal catastrophe« (George F. Kennan) des Ersten Weltkriegs, die nach der Meinung vieler nicht vorhersehbar gewesen wäre, nahm ihren Anfang. Einige hatten sie freilich schon seit längerem kommen gesehen. Die Friedensnobelpreisträgerin Bertha von Suttner zum Beispiel, die 1912 vorhergesagt hatte, dass »die Großmächte, obwohl sie eine schreckliche Angst vor dem Krieg haben, hilflos auf einen Flächenbrand zuzutreiben scheinen, der unsere Kultur und Zivilisation um ein Jahrhundert zurückwerfen wird.« Depesche der United Press Agency vom 20. April 1912, nachgedruckt in Advocate of Peace 74/5, (1912), 111. weiter

René Lenz

Zwischen Frieden, Demokratie und Bürgerkrieg

Die Revolution von 1918 in Deutschland

Das Ende des Ersten Weltkriegs markierte zugleich den Zusammenbruch des russischen Imperiums und der beiden Kaiserreiche Deutschland und Österreich-Ungarn. In allen drei Reichen kam es – ebenfalls am Ende des Krieges – zu revolutionären Erhebungen gegen die bestehende Ordnung. Während diese in Russland tiefgreifende Veränderungen nach sich zogen, war selbst dem in einer parlamentarischen Demokratie endende Revolutionsversuch in Deutschland kein nachhaltiger Erfolg beschieden. Daran hatte auch die zur damaligen Zeit stärkste, sozialistische respektive sozialdemokratische Partei (SPD) nicht unerheblichen Anteil. Uneins in der Frage über die Bewilligung der Kriegskredite zerfiel die Partei bereits im Jahre 1914 in einen gemäßigten und einen radikalen Flügel. Setzten erstere in Gestalt der Mehrheitssozialdemokratie (MSPD) auf Reformen innerhalb der bestehenden bürgerlich-marktwirtschaftlichen Verhältnisse im Kaiserreich und bis 1917 auf die Unterstützung des Krieges, lehnte der linke Flügel und damit die späteren Unabhängigen Sozialdemokraten (USPD) nicht nur die Kriegsführung entschieden ab, sie suchten zudem eine grundlegende gesellschaftliche und ökonomische Umwälzung der deutschen Gesellschaft zu erkämpfen. weiter

Klaus Thörner

1914-2014

Von der Planung zur Durchsetzung deutscher Hegemonie in Europa

Mit der Parole »Serbien muß sterbien« zogen deutsche und österreichische Soldaten im August 1914 in den Ersten Weltkrieg. Dies geschah keineswegs zufällig oder schlafwandelnd, wie der australische Historiker Christopher Clarke behauptet. Und dies geschah nur vordergründig als Reaktion auf das Attentat auf den österreichischen Thronfolger am 28. Juni 1914 in Sarajevo. Seit Ende 1912 plante die deutsche Regierung einen Krieg mit Serbien und wartete auf eine serbische Provokation, um nicht als Kriegsverursacher zu erscheinen. Vgl. Klaus Thörner, »Der ganze Südosten ist unser Hinterland«. Deutsche Südosteuropapläne von 1840 bis 1945, Freiburg 2008, 239. Seit dem ersten Balkankrieg von 1912 galt Serbien im Deutschen Reich als größtes Hindernis für die Realisierung des seit den 1890er Jahren angestrebten zollfreien mitteleuropäischen Großraums unter deutscher Führung. Nach dem Sieg über das Osmanische Reich wollte die selbstbewusster gewordene Belgrader Regierung die Eisenbahnstrecken auf ihrem Gebiet verstaatlichen. Dies hätte eine Blockade der Bagdad-Bahn, dem zentralen Verkehrsprojekt des deutschen Expansionismus bedeutet. Um diesen »Riegel« zu beseitigen, setzte die deutsche Regierung auf Krieg gegen Serbien und seinen Bündnispartner Russland. Der einflussreiche liberale Politiker Friedrich Naumann, bis heute Namensgeber der Parteistiftung der FDP, erklärte das Kriegsziel der deutschen Öffentlichkeit: »Alles, was an der Balkanbahn liegt, liegt an der für uns notwendigen Linie Hamburg-Suez, die wir uns von niemandem dürfen sperren lassen. […] Schon darin liegt, dass das serbische Gebiet nicht als feindliches Kastell innerhalb des mitteleuropäischen Schützengrabenverbandes geduldet werden kann.« Friedrich Naumann, Werke, herausgegeben von Theodor Schieder, Köln/Opladen 1964, Bd. 4, 828 f., 834. Der Badische Beobachter ergänzte 1915: »Bezwingen wir Serbien, dann ist diese Verbindung hergestellt. […] Der Weg Berlin-Wien-Konstantinopel wird nicht nur eine militärische, sondern nach dem Kriege auch eine mächtige Handelsstraße freilegen, auf der wir die Türkei und das unerschlossene Klein-Asien mit unseren Erzeugnissen versorgen könnten.« Zit. nach Salomon Grumbach (Hrsg.), Das annexionistische Deutschland. Eine Sammlung von Dokumenten, die seit dem 4. August 1914 in Deutschland öffentlich oder geheim verbreitet wurden, Lausanne 1917, 199. weiter

Volker Weiß

»Der Erste Weltkrieg lässt sich nicht zum Kampf ›Gut gegen Böse‹ verkitschen«

Volker Weiß arbeitet als Historiker in Hamburg, 2012 erschien von ihm die Studie Moderne Antimoderne. Arthur Moeller van den Bruck und die Transformation des Konservatismus im Verlag Ferdinand Schöningh. Im selben Verlag veröffentlichte er Deutschlands Neue Rechte. Angriff der Eliten – Von Spengler bis Sarrazin. Er beschäftigt sich wissenschaftlich und publizistisch mit der Geschichte konservativer und faschistischer Ideologien und schreibt regelmäßig für die Zeit und Jungle World. Die Phase 2 interviewte Volker Weiß per Mail zu den Auswirkungen des Ersten Weltkrieges. weiter

Walter Schrotfels

Nach dieser großen Zeit

Kritische Theorie und Psychoanalyse nach dem Ersten Weltkrieg

Als die Mehrzahl der europäischen Staaten mit Gejohle und Geschrei in den Krieg zog, entschied sich Karl Kraus zu schweigen. »[I]n dieser lauten Zeit, die da dröhnt von der schauerlichen Symphonie der Taten, die Berichte hervorbringen, und der Berichte, welche Taten verschulden: in dieser da mögen Sie von mir kein eigenes Wort erwarten.« Karl Kraus, In dieser großen Zeit, Auswahl 1914–25, Berlin 1971, 9. Vorerst stellte Kraus Die Fackel tatsächlich ein. Als die Zeitschrift ab November 1918 doch wieder erschien, begann er mit der Arbeit an einem Werk, das ihm einzig dem »Weltuntergang« angemessen erschien und in der Sprache zu bannen versuchte, was zum Schweigen gezwungen hatte. Die letzten Tage der Menschheit, eine Tragödie in fünf Akten mit Vorspiel und Epilog, besteht aus über 200 losen Szenen und wurde noch nie komplett aufgeführt. »Die Handlung, in hundert Szenen und Höllen führend, ist unmöglich, zerklüftet, heldenlos«, Ders., Die letzten Tage der Menschheit, Frankfurt a.M. 1986, 9. so wie die »Tragödie der Menschheit« als die Kraus den Weltkrieg begriff. weiter

David Jünger

Vom Ende der Emanzipation

Die deutschen Juden und der Erste Weltkrieg

Am 2. August 1914 notierte Franz Kafka in sein Tagebuch: »Deutschland hat Rußland den Krieg erklärt. – Nachmittag Schwimmschule.« Franz Kafka, Tagebücher 1910–1923, hrsg. v. Max Brod, Frankfurt a.M. 1973, 261. Diese lakonische Kommentierung eines im Rückblick epochalen Ereignisses war in paradigmatischer Weise Ausdruck einer weit verbreiteten Wahrnehmung. Die Ahnung von der bevorstehenden Katastrophe des Weltkrieges war unter den europäischen Bevölkerungen nicht weit verbreitet. Gleichwohl gehörte Kafka zu den wenigen Intellektuellen, die sich von der nationalistischen Euphorie nicht anstecken ließen, sondern den Krieg und dessen AdeptInnen von Herzen verachteten. Wenige Tage später notierte er: »Ich entdecke in mir nichts als Kleinlichkeit, Entschlußunfähigkeit, Neid und Haß gegen die Kämpfenden, denen ich mit Leidenschaft alles Böse wünsche.« Tagebucheintrag vom 6. August 1914, in: ebd., 262. Kafkas Interesse an jüdischen Fragen und seine Nähe zum Zionismus sind vielfach verbürgt. Das Schauspiel, das in Prag kurz nach Beginn des Krieges auch von der jüdischen Bevölkerung aufgeführt wurde, verabscheute er nun jedoch zutiefst: »Patriotischer Umzug. […] Ich stehe dabei mit meinem bösen Blick. Diese Umzüge sind eine der widerlichsten Begleiterscheinungen des Krieges. Ausgehend von jüdischen Handelsleuten, die einmal deutsch, einmal tschechisch sind, es sich zwar eingestehen, niemals aber es so laut herausschreien dürfen wie jetzt.« Ebd. Kafkas Wahrnehmung, dass die nationalistische Mobilisierung von den jüdischen Bevölkerungsteilen der Habsburgermonarchie ausginge, war nicht ungerechtfertigt. Ein Blick über die Grenze, ins Deutsche Reich, offenbart, dass es auch hier jüdische Intellektuelle, Geistliche und Organisationen waren, die in besonderer Weise den kommenden Krieg verherrlichten. weiter

Olaf Kistenmacher

Die Gründung der Antinationalen Sozialisten Partei

Über die Krise der Sozialdemokratie und der Arbeiterbewegung zu Beginn des 20. Jahrhunderts

Mit Beginn des Ersten Weltkrieges ging ein Riss durch die internationale Arbeiterbewegung, der für die folgenden Jahre bedeutend war. In ihrer Broschüre Die Krise der Sozialdemokratie, der sogenannten Junius-Broschüre, schrieb Rosa Luxemburg 1916, es habe sich »eine weltgeschichtliche Katastrophe« ereignet: »die Kapitulation der internationalen Sozialdemokratie«. Rosa Luxemburg, Die Krise der S­ozialdemokratie, in: Dies., Ausgewählte politische Schriften in drei Bänden, Bd. 3, Frankfurt a. M. 1971, 40. Die Mitglieder der europäischen sozialistischen und sozialdemokratischen Organisationen und Parteien, die sich kurz vor Ausbruch des Krieges noch darauf verständigt hatten, vereint gegen Imperialismus und Krieg zu kämpfen, kämpften nun gegeneinander, im Namen ihres jeweiligen Vaterlands. Luxemburgs Forderung lautete deswegen, »eine neue Arbeiter-Internationale zu schaffen«. Dies sei, wie sie betonte, »eine Lebensnotwendigkeit für den Sozialismus«. Ebd., 149. Ein anderes Ereignis konnte dem revolutionären Proletariat allerdings Mut machen. Mit der russischen Revolution, die den Bolschewiki 1917 gelang, rückte eine Weltrevolution in den Bereich des Möglichen. Und unmittelbar nach dem Ende des Ersten Weltkrieges 1918/19 gründete sich um Luxemburg nicht nur die KPD, die erste legale kommunistische Partei in Deutschland, sondern wenige Monate später bildete sich mit der Kommunistischen Internationale (Komintern) tatsächlich eine neue, die mittlerweile dritte Internationale. In vielen Erinnerungen und auch in historischen Darstellungen zur Geschichte des Kommunismus herrschte lange Zeit das Bild vor, dass die Komintern bis Mitte der 1920er Jahre von dem Internationalismus geprägt gewesen sei, für den der Name Luxemburg zu dieser Zeit stand. Bis 1923 ging die Komintern fest davon aus, dass bald die Revolution in Deutschland und dann in einer Art Kettenreaktion die Weltrevolution erfolgen würde. Mit dem Aufstieg Josef Stalins und seinem Konzept vom »Sozialismus in einem Lande« allerdings habe sich ab 1925 eine nationale Politik wieder eingeschlichen. weiter